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英語を使えるようになるために大切なのは聴く&話す


成功の階段

英会話を習得、英語を自由自在に使えるようになりたい!

英語を話せるようになる上で、一番重要なのがリスニングとスピーキングです。これは、赤ちゃんが言葉を覚える過程をイメージしてもらえば分かりやすいと思います。

もし、あなたにお子さんがいらっしゃるなら、その子がどのように言葉を覚えていったのかを思い出してみて下さい。赤ちゃんは、まず親や周りの人の言葉を聞いて、何かを話し始めます。

親の呼びかけで、名前やモノ、周りにあるものを理解していき、ボキャブラリーを増やしていきます。そして、成長するにつれて、絵本を見て字を学び、言語力を育てていきます。

小学校に入る頃には、文字を書くこと、読むことを学ぶトレーニング(国語の授業)を受け、より幅広く言葉を使えるようなります。

このプロセスをまとめると、
人が言葉を身につけるためには、

「聴く→話す→読む→書く」

という4つの力を育むことが重要になります。

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日本人独自の英語環境とは
英語を学ぶ上でも、これら4つのステップが欠かせません。

ところが、私達日本人の語学教育には偏りがあります。そして、教育システムと環境という、2つの問題があります。

教育システムと学習環境のイメージ

私達日本人の大半は、中学・高校と学校で読む&書くのトレーニングはたくさん経験しています。

その一方、聴く&話すという重要なレッスンが欠けています。そのため、聴く&話すといった英会話力に自信を持てずにいます。

これはある意味、当然の話です。

私達日本人は、英語を文字から学んでいます。中学生の頃から文法や読解を中心にした教育を受けています(受験という制度がある以上、これは仕方がないのかもしれません)。

このため、英語のコミュニケーション経験が圧倒的に不足しています。「聴く→話す」というプロセスが欠けているのです

次に、日本独自の環境的な問題があります。今、日本では英語を話さなくても、十分に暮らすことができます。

あなたは今まで、街を歩いてネイティブに英語で話しかけられたことがあるでしょうか?
あるとしたら、どのくらいの回数でしょうか?
日常生活において、日本語と英語を話す割合はどれくらいでしょうか?

多分、「ほとんどない」という方が大半だと思います。

米軍基地や外資系企業で働いていない限り、「英語が話せないと暮らせない!」という状況にはなりません。

このように、私達日本人の大半が、英語を話さなくても生活できる環境にあります。

学校で話す機会がなく、日常生活でも使う機会がない・・・。このような環境で、英会話がペラペラ出来るようになること自体不自然です。

そこで、私達日本人が英会話を習得するためには、日常生活において、英語を聴く&話すという意識的な努力と訓練をする時間を作る必要があります。

コミュニケーション、バランスを取り戻す
言語を習得する上で特に重要なのは、リスニングとスピーキングです。

まず言葉を耳で聞き取り理解し、そして、それを口に出すことによって、言葉が身についていきます。

英語も全く同じです。リスニングでセンテンスや単語を聞き取り、それを話してみる、この地道な作業が大切です。

英会話も同じで、コミュニケーションを成立させるためには、相手の話を正確に聞き取ること(ヒアリング)、そして、相手に自分の意見を伝えること(スピーキング)、2つの力が必要です。

私達日本人は、この「聴く→話す」という体験が不足していますので、英会話を上達させるためには、重点的にリスニングとスピーキングに取り組むための時間を作る必要があります。

健康的な生活のために食事の栄養バランスが大切なように、英語の学習もバランス感覚が大切です。

英文法やリーディングだけしていても、英会話は上達しません(スピーキングやリスニングの練習だけに偏っても、それはそれで英語力の幅を狭めてしまいます)。

私達日本人の場合、英語の教育が「読む&書く」に偏っているので、英会話力を育てるためには、「聴く&話す」を鍛え、バランスを取り戻す必要があります。

・毎朝の通勤電車でリスニング教材を聴く。
・1日5分、テキストを音読をする。
・スピーキング用英会話教材や英会話レッスンを受けて話す練習をする。

このような、ほんの小さなことでかまいません。1日15分でもそれを1年続ければ、必ず変化が起こります。耳が英語に慣れてきて、ヒアリングがラクになったり、音に慣れてきます

そして、耳が英語の音に馴染んできたら、音読シャドウイングのレッスンを始めます。

このようなトレーニングを続けることで、コミュニケーションのための、基本的な下地が身についていきます。

上達のために、まずは必要なバランス感覚を育てていきましょう。

英会話を習得するには
英語を使い、相手と意思疎通をすること。これが英会話です。そのためには、聴くこと、話すことを重視したトレーニングが大切です。

私達日本人の大半は、英文法や英語の読解については、ある程度トレーニングを受けています。

実用的な英会話を身につけるなら、リスニングとスピーキングを中心にした学習がメインになります。

もちろん、英文法やリーディングといった学習も大切です。

グラマーはいわば基礎、そして、英語の文章を読めるということは、それだけ幅広い知識を理解できるということです。出来るにこしたことはありません。

大切なのはバランス感覚。今、あなたが必要とする英語のスキルは何でしょうか?基礎工事?リスニング?スピーキング?

トータルで、今までの学習歴と、苦手分野、習熟に必要なスキルを考えてみることで、あなたに必要なものが見えてくるかもしれません。

そして、バランス重視、必要なものを満たしていくことで、英会話もスムーズに上達していくでしょう。

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