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英語を読めることのメリット。この力はあなどれない


英字新聞を読む女

帰国子女を除いて、幅広い英会話ができる人は、必ずと言ってよいほど、リーディングが上手です(主に中学から英語を始めた生粋の日本人スピーカーです)。

特徴は、会話の幅、話す内容が広いこと。

理屈は単純です。たくさんの英文の本を読むことで、様々な分野の知識、英単語が身に付きます。当然、話題も豊富になります。

また、英語が読めるということは、英文のルールを理解しているということを意味します。

英会話は人に伝えたいことを、頭の中で文章にして話すコミュニケーションです。相手に伝えたいことを正確に伝えるためには、英語独自のルールを理解が大切です。

この点、リーディング学習はしっかりとルールが学べる素晴らしい勉強法です。なぜなら、リーディングというのは、単語力、文法力、理解力がないと、正確な読解ができないからです。

リーディング(読むこと)もスピーキング(話すこと)も本質的には同じことです。つまり、人に自分の考えを伝える、コミュニケーションです。

ポイント
リーディング=読むコミュニケーション
スピーキング=話すコミュニケーション
英会話ができる=英語のストック(言葉、理解力)がたくさんある

言葉と文字、方法は違いますが、どちらも立派なコミュニケーションです。コミュニケーションを成立させるには、ルールを理解する必要があります。そのためには、基礎的な学習が大切です。

リーディングをしっかり勉強することで、英単語力、文法力、理解力がつくので、結果的に英語を話す上で、大切な基礎を作ることができるのです。

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リーディングは単語を覚えやすい
英会話初心者の方にとって、「リーディングが難しい」・「めんどくさい」というイメージがあるかもしれません。確かに分からない英単語がたくさんあると、読む気がなくなる気がします。

ではリーディングを次のように考えたらどうでしょうか?

リーディング=英単語を覚えるための教材

本来、英語の長文は、単語を覚えるにはとても効果的な教材です。長文で英単語を覚えるということは、一見とてもめんどくさく思えますが、実はかなり効率のよい学習法です。

基本的に長文はある1つのストーリーです。ある1つのテーマについて書かれています。当然、大切な単語は何回も登場するので、自然に暗記することができます(詳細は例文を覚える前にを参照)。

また、長文で単語を暗記する場合、文脈の中で英単語の意味・使い方を理解できるので、本当の意味で力が付きます。実力で読む必要はありません。

リーディングは単語・構文を暗記するためのものです。分からない単語は調べて、必要に応じて暗記すればよいだけです。

このような基礎リーディング力がついてくれば、自然に辞書で意味を調べる回数が減って、英文を読むスピードが自然にアップします。

こうして、気がついたときには、かなりの英語力が身についていることに驚くはずです。

このレベルに達したとき、後は話す訓練をして、スピーキングを実践することで、英会話が上達していきます。自然な英語脳も身に付いていくと思います。

慣れることが力になる
リーディングの勉強をする前に、ぜひとも知っておいて欲しいことがあります。それは、

勉強を始めたときが一番大変

ということ。最初は、知っている英単語の数も少ないですし、英語を読むことに違和感を感じるでしょう。

英文を1つ理解しようとするだけでも、結構労力が必要かもしれません(管理人もそうでした)。

でも不思議なことに、コツコツリーディングを繰り返していくと、自然に読むスピードは上がり、しかも理解力もアップしていきます。

そのうち、読解に1時間かかった長文が、10分くらいでサクサク読めるようになります。

つまり、リーディングは慣れれば慣れるほど上達するのです。いろんな英文を繰り返し読むうちに、必要な重要単語も自然と暗記できます。

いろんな分野の言葉も身に付き、どんどんプラスの循環に入っていきます。

最初、あまりに難しくて「リーディング嫌い」に陥りがちですが、リーディングは慣れるほど楽勝になります。

TOEICのテストでも「どの文章が大切なのか?」がすぐに分かるようになります。

その代わり、最初はまさしく苦行になるかもしれません。

単語を調べ、調べの繰り返しになるので、ここで嫌になるかもしれません。そこで諦めずに頑張ることがポイントです。

地味に続けていると、そのうち必ず出来るようになります。単語も自然に覚えて、劇的にリーディングが上達する瞬間がきます。

しかも、マスターした長文は、かっこうの音読の素材になりますので、英会話上達も期待できます。

「英語を話したい!」という方は、ぜひリーディングの勉強を取り入れて下さい。

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