英語を頑張る人が増えている理由

東京の街並み

東京へ出張、ネイティブ・イングリッシュ開発者の方にインタビュー

そこで知ったのは、実に様々な年齢の方が、いろんな理由で英語を勉強している、ということでした。

年齢的には20代~70代と実に幅広く、「英語を話せるようになりたい!」という理由も様々。

「仕事で英語が必要になった」という20代の方から、「定年退職で時間ができたから英語を始めた」というシニアの方。

「友だちに外国の方ができたので英語を始めた」という主婦の方、「東京五輪もあるし、海外の人と英語で話せるようになりたい」という30代の方。

中には、カフェを経営していて、そこに外国の方がよく来るようになったので、英語を勉強し始めたという方もいたそう。

今は本当に、それぞれの理由で英語を始めている人が増えているみたいですね。

英語を使う機会は確実に増えている

確かに、昔と比べて、普段の生活の中で外国の人と話す機会は格段に増えていることを実感します。

私もネイティブ・イングリッシュのインタビューのために東京へ出張。

渋谷駅で切符を買おうとしていたところ、金髪の白人美女ら数人から「シンジュク、シンジュク」と声をかけらました。

そこで「Oh, you guys wanna go to Shinjuku? 」とドヤ顔でアンサー。

新宿行きの切手の買い方を英語で説明し、電車を教えて上げたあと「アリガト、アリガト!」と片言の英語で言われたときには「英語をやっていてよかったなぁ」と一人ニンマリしたものです。

また先日は、今住んでいるマンションの近くの有名神社にお参りに行ったさい、アジアからの旅行者から英語で声をかけられ、写真撮影を手伝いました。

このような感じで、個人的には日々の暮らしの中、英語を使う機会がどんどん増えていることを実感しています。

2020年には東京で五輪があるので、ますます英語を使う機会は増えていくのではないでしょうか。

英語ができれば世界が広がる

それと、東京へ出張へ行ってもう一点驚いたのは、海外の方向けのボランティアセンターが充実しているところ。

JR浜松町で、高齢のバランティアガイドの女性が、海外の旅行者を相手に英語でペラペラ雑談をしているのを発見。

英語を使って、海外の人相手にこうやって東京の案内をするのは楽しいだろうなと思って聞いていました。

(「すみません、どうやって英語を勉強したのですか?」と声をかけたかったのですが、迷惑になると思って遠慮しました)

英語ができれば、仕事や海外旅行など実用的な面で役に立つだけでなく、日本に来てくれる海外の人を相手に、いろいろ手助けができる。

こういうことって、やっぱりいいなと思います。

大切なのは結果が出るまで

英語は普段勉強していて、「話せた!」を実感するまでがなかなか大変かもしれませんが、一度実際に英語が話せたことを実感できると、勉強の楽しさが変わってきます。

英単語を覚えること、フレーズを覚えること、それにはきちんと意味があって、それが通じれば海外の人とコミュニケーションができる。

これが語学の楽しさだと思います。

そして英語の良いところは何歳になっても勉強を始めることができるということ。

自分のペースでコツコツ進めていき、続ければ続けるほど、覚えた英語が身についていく。そして、覚えた英語を使うことで、「英語が話せた!」が実感できる。

だから英語は続け甲斐があるのだと思います。

・仕事で英語を活用したい

・海外旅行好きなので英語で旅行を楽しみたい

・日本に来た海外の人に英語で「おもてなし」したい

・単純に海外の友だちを増やしたい

英語を頑張る理由は人それぞれですが、英語を続けて「話せた!」を実感できる。自分の成長に気づける。

そこが一番の喜びで、大切なことのかもしれませんね。

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