英語の文法は問題集で覚えよう

英文法書と格闘中

私が大学時代、大阪の私塾で中学3年生相手に英語の現在完了形を教えていたときです。

have+過去分詞の説明をしていたところ、生徒が「過去分詞って何?、現在完了って何?」という質問を受けました。

これは、中学3年で英語を習うとき、誰もが感じる「分け分からない文法用語」ではないでしょうか?

初心者にとって、こうした専門用語は「英語が小難しい」と感じる原因になっていると思います。

どの英文法の本を読んでも、こうした難しい用語がでてきます。こういった細かなことを無理やり頭で理解しようとするから難しくなってしまうのだと思います。

やっぱり、英文法は難しい?

本気で英語を身につけたいと思うなら、英文法を学ぶことはとても大切です。

というのは、文法はいわばルールであり最低限の知識だからです。

私達日本人にとって、英語は外国語であり、未知の言葉です。理解するためには、多かれ少なかれ、文法という知識が必要になります。

ただ、日本の英文法は何やら難しい用語をつけて、学習者にとって難しい印象を与えがちです。分厚い文法書を勉強しても、ぜんぜん効果は出てこないでしょう。

よくある英文法学習の失敗例として、「本を読んで無理やり理解しようとしたら、ますますイヤになった」というケースがあります。

私も、同じような経験をしたことがあります。

『ロイヤル英文法』は正直苦痛だった

学生時代に、「英語をマスターするには文法をマスターしろ!」というようなことを人から言われ、ロイヤル英文法という、分厚い(800ページくらい)本を読み始めました。

最初は我慢して、読んでいくのですが、眠くなるし分け分からないので、本を開くのもイヤになりました。結局、3日でギブアップしました。

このことから、「英語の文法は大切かもしれないけど、もっとよい学習法があるのではないか?」と、ずっと思っていました。

大切なことは、文法をどう使うかであり、変に小難しい文法用語を知っていても意味がありません。

いくら頭に英文法の知識を詰め込んでも、実際の英会話や、実用レベルで使えなければ意味がありません。

文法はあくまで英文を読む基礎能力であり、英語を話すための基盤です。

文法の専門家になるわけではないのですから、あくまで実用的な範囲で内容を覚えます。そして大切なのは、普段の学習で、

いかに分かりやすく効果的に英文法を学ぶか

ということを意識すること。

なぜ問題集なのか

そこでおすすめするのが、文法問題集で英文法を学ぶ方法です。市販されている文法集で大丈夫です。

「まずは早速問題を解いてみましょう!」と言うのが普通ですが、ひとまず待って下さい。

まず最初にすることは、答えを見ること。答えを見ながら、「なぜその回答になるのか?」を考えて下さい。時制なら、なぜwasではなくisなのかなど、英語独特の考え方を身に付けるのです。

つまり、実例から入って、理論を学ぶ方法です。大半の文法説明書は、人称や時制など、英文の大切なルールは初心者が本当に理解するのは難しい内容がほとんどです。

理屈が多いので、「ではどうしたらいい?」ということが分かりやすくまとめてある参考書は少ないのが現状です。

それよりは、かんたんな文法問題集を覚えながら、英語の考え方を身に付けた方が、「何となく解いても正解」する力を身に付けることができます。

文法書はあくまで確認

こうしてまずは1冊、かんたんな英文法の問題集を1冊、完璧にしましょう。

このとき、

・自分で解かないこと(変なクセがつきます)

・解説が分かりやすい問題集を選ぶ

この2点を意識して勉強を始めてみます。

こうして時制、比較、人称代名詞など基礎的な内容を身に付けて、最後に文法書を1度読んでみて下さい。理解度がぜんぜん違うと思います。

文法書から入ると確実に眠くなってやる気がなくなります。

でも、一度問題を解きながら、文法のパターンが分かってくると、「ああ、こういうことだったんだ!」という理屈が理解できるようになります。

文法書の難しさにうんざりしている方は、お試し下さい。

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