英語が読めない本当の原因!「返り読み」とは?

英語と黒板

これが「日本式」英語和訳法!

このページでは、英語の勉強で上達のための重要ポイントとなる「返り読み」について、意味や効能、注意点などをご紹介します。

知っておけば今後、より効率的な英語習得法への理解を深めることができます。知識として押さえておきましょう。

かんたんに言うと「日本語で」英語を訳す伝統的技術!

返り読みとは、英語を日本語で理解するために訳していく、日本の伝統的な英語読解方法です。例えば次のような訳し方が返り読みです。

I play tennis.

私はテニスをします。

(訳す語順:I → tennis → play)

英語本来の理解の方法としては、私は→します→テニスを、という流れで、英語を「語順のまま」理解するのが自然な方法で、英語上達の上で最終的には、語順のまま理解できるようになる必要があります。

一方、返り読みは英単語や語彙を訳し、並び替え、英語を理解する方法です。そのため、英語を日本語として理解するには、分かりやすい方法になります。

返り読みのメリット

もともと、返り読みは日本人が英語を理解するための読解法です。そのため、丁寧に和訳することができるので、難しい文章を日本語に訳す場合に便利です。

例えば英語の小説を日本語で理解するとき、必要に応じて返り読みをすることで、しっかりと原文の内容を理解することができます。

他のメリットとしては、英語と日本語、言語間の違いを理解できる点です。

返り読みを使うことで、英語独自の文法を理解することになるので、日本語の文法との違いを知ることができます。

言語間の違いを知ることで、文化的、価値観的な違いを理解できるというメリットは、実際にあります。

デメリットはここ!

反面、返り読みは将来的に見て、英語力アップにストップをかけてしまう習慣でもあります。

英語の上達において重要な影響を及ぼすので、できれば返り読みは、早めに卒業することが大切です。

では具体的にそれはどんな影響なのか?次のような問題が起こる可能性があります。

1・英語脳が身につかない

返り読み中心に学習していると、英語本来の考え方が身に付かない場合があります。日本語に訳さなければ理解できないので、いつまでも英語脳が身につかない恐れがあります。

関連記事:英語脳が身につけば自由自在に英語を使いこなすことができる

2・英文を読むのに時間がかかりすぎる

返り読みの最大の欠点は時間がかかることです。

英語を日本語に訳して理解する方法なので、とても時間がかかります。そのため、大量の英文をリーディングするとき、特にTOEICなどの英語試験において、支障をきたす可能性があります。

長文が頻出する英語試験では、返り読みの習慣が致命的な影響を及ぼします。可能なら返り読みは早急に改善する価値があります。

ただし、英語学習の初期段階や、英語が苦手な方は日本語を使って英語を理解することが大切です。詳しくはこちらをご覧ください。

関連記事:英会話初心者が英語を話せるようになるために大切な日本語の使い方

3・返り聴きのクセがつく

普段から英語を返り読みで理解していると気になるのがリスニングです。英語を日本語で理解するクセがついていると、

英語を聴くと日本語に置き換えるクセがつく

スピードについていけない

結果的に英語が聞き取れない・理解できない

というような状況に陥る可能性があります。そのため、英会話、英語の試験、将来的には様々な状況で英語の壁を実感するようになってしまいます。

最終的には返り読みを卒業するのが一番

ではどうやって返り読みを解決するか?そのためには、返り読みは一時期に限定し、徐々に卒業していくことが望ましいでしょう。

どうやって?

英語を日本語なしにそのまま理解できる工夫が必要になってきます。今すぐかんたんにできる方法としては、英語を読むとき、「語順のまま」で理解するクセをつけることです。そして、無理に日本語に訳そうとしないことです。

返り読みを卒業できたときはきっと、世界がガラリと変わります。

返り読みの解決策をもっと具体的な方法についてしりたい方は、こちらの記事をご覧ください。

関連記事:返り読みの具体的なデメリット&矯正のコツ

まとめ

返り読みとは、英語を日本語式に語順を変えて理解する読解法です。

英語を分かりやすく理解するためには便利ですが、ずっと続けていれば、いつまでも英語を自然なスピードで理解することができません。

そのため、英会話をはじめ、TOEICなど短い時間に大量の英語を理解、処理しなければいけないテストでは、全く歯が立ちません。

返り読みはできる限り早い段階で、卒業するのが安心です。

最後に

以上、日本人の英語学習者なら自然に使った経験がある返り読みについてご紹介しました。

返り読みは英語を理解するための伝統的な方法です。必ずしもマイナスオンリーという話ではありませんが、近年の「速度」を求められる英語事情においては、頼り続けるのは難しいと言えます。

理想は今すぐ英語を返り読みせず、語順のまま理解できるようになることです。それが本当の意味で重要な英語力となります。必要なタイミングで返り読みは、卒業することが大切です。

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