英会話習得のために一番大切なこと

英語を楽しむ!

私の大学時代の知人に、TOEIC900点、TOEFL600点以上という強者がいました。

彼は、英語の原書をサクサク読みこなし、英語のレポートを書いても、「こいつはどれだけスゴイんだ!」というような英文をスラスラ書きます。

ところが、彼はぜんぜん英語を話せません(私が知る限り)。基本的なあいさつはできるのですが、ネイティブとの会話が続きません。

一方で、TOEIC・TOEFLともにごく普通の点数を取ってる人が、ネイティブとペラペラ話せる英会話力を持っていることがあります。

両者の違いを私なりに考えたところ、理由は英語を話した経験の差だという結論に達しました。

英語は使って本当にモノになる

いくら勉強して、知識を身につけても、実際に英語を話す機会がなければ、英会話力は育たないでしょう。

自動車の運転のように、いくら道路交通法を学んでハンドル操作を本で勉強しても、上手く車を運転することはできません。英語を話すことも、それと同じだと思います。

私も、話せるようになった理由を考えると、「ネイティブとたくさん話したから」としか言えません。

私は職業柄(と言っても昔の職業ですが)、ネイティブ(スコットランドの方でした)と1日2時間~3時間話す機会があったので、必然的に英語を話さざるをえませんでした。

(というより、私が職場の人と仲が良くなくて、「親しく話せるのはそのスコットランド人の人だけだった」というのが正直なところですが)

仕事上、コミュニケーションを取る必要があったので、文法的に間違っていようが、ともかく英語を話す必要がありました。

もちろん、最初はたどたどしい内容です。緊張もするし、自分の考えを上手く伝えることができません。

ただ、話しなれてくると、自然と勉強したフレーズが口から出てくるようになります。そして気がつけば、スラスラと口から出てきます。

これは、もっぱら、英語を話すという実体験を積んだからだと思います。

極論を言えば、毎日ネイティブと英会話をしていたら、誰でも英語を話すことができるようになると思います。

このことから、英語を話せるようになるためには、

・基本的な英語学習(リーディング、英単語・文法の暗記)

・英語を話す実践

の2つが大切だと気付きました。

英語を自由に使えるようになるために

一番最初の、2人の知人の例に戻りますが、おそらく、TOEIC900点の知人の場合、きちんと英語を話す訓練や、海外留学(正規の大学)をすることで、英語ペラペラ、達人になる可能性があります。

なぜなら、彼の場合しっかりと勉強を積んでいるので、インプットはもう十分。後は話す訓練をするだけで、それまでの積み重ねが一気に花開く可能性があるからです。

私たち日本人の多くは、実際に英語を話す訓練が少なく、文法やリーディングなど基礎学習が中心です。この点、外国語教育の現状は、話す機会があまりに少ないのが現実です。

そのため、「英語を勉強しているけど、話せない」という方は、ただ単に話す経験が少ないだけかもしれません。

英会話はある意味スポーツと同じ

英語の上達は実地学習がポイントなので、自分の環境にあわせ、英語を話す機会を増やすことで、新しい発見があるかもしれません。

そこで、もしあなたが英語を自然に話せるようになりたいと考えているのであれば、ただ一人で英語を勉強するだけでなく、実際に英語を使う機会を日々の生活のなかで、作っていくことが大切です。

面白いことに、慣れれば慣れるほど、頭で考えなくても、身体が勝手に英語に反応してくれるようになります。

「それってどういう意味?」とか「どの英語で返そうか」など、考えなくても、瞬時に反応できるようになります。

そのためには、経験、すなわち英語を話した量がモノを言います。

今では英会話スクールをはじめ、英語ジムなど、そのための様々なサービスを利用できます。

英語を自由自在に使いこなせるようになりたい方は、いろんなサービスを検討して、ぜひ毎日のなかで英語を使う機会を増やしてみてください。

使うことに慣れる。そうすれば、何かが変わっていくことを実感できるはずです。

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